Возвращение

Первые выходные за три года! Для полного счастья в эти два долгожданных дня Мише не хватало только любимой жены рядом: Таня участвовала в международном конкурсе профессиональных визажистов в далёком Шанхае.

Суббота выдалась ещё по-летнему солнечной. Миша с дочкой навестили родителей, погуляли в ботаническом саду, принесли домой охапку разноцветных листьев. В воскресенье, испугавшись накрапывающего дождика, они ограничились походом в кино и супермаркет. Миша накупил вина, сыра и морепродуктов — захотелось порадовать Таню романтическим ужином дома.

Успехами жены Миша гордился даже больше, чем своими собственными. Сердце по-мальчишески таяло, когда его красавица Таня размещала в Инстаграм свои фото с зарубежных конкурсов с благодарственной припиской «спасибо моему любимому мужу за поддержку».

Вечером воскресенья Таня устало вошла в квартиру, наполненную светом осенних букетов и запахами праздничного ужина. Родные не могли от неё оторваться: соскучились за неделю. Наконец она уединилась в ванной, а Миша с дочкой занялись сервировкой стола, распевая «Can you feel the love tonight» из просмотренного днём фильма «Король-Лев».

Вдруг на экране телефона, оставленного Таней в прихожей, высветилось сообщение. Миша подошёл посмотреть — может, что-то важное требует неотложного Таниного внимания? Он читал сообщение и казалось, что из глаз сейчас брызнет кровь: из текста было ясно, что неделю в Шанхае его жена провела с неким Александром и тот уже скучает по «своей львице».

Телефон жёг руки. Миша как был в домашних тапках на босу ногу, так и выскочил из квартиры на осеннюю улицу. Он почти бежал, не замечая луж и яростно выплёвывая себе под нос проклятья. В одном из дворов он остановился перед мусорным контейнером, с размаху швырнул в него злосчастный телефон и услышал, как разбивается сердце…

Золушок

В очереди на регистрацию Коля отсутствовал. То есть физически он стоял в очереди, но мысленно возлежал в шезлонге на берегу Индийского океана. Он даже в полёт оделся соответствующе: гавайская рубаха с цветами и пальмами, свободные льняные брюки песочного цвета и, конечно же, шлёпанцы на босу ногу. С самолёта на пляж!

Коля поставил чемодан на ленту транспортёра и рассеянно протянул паспорт девушке на стойке регистрации. Девушка пару минут сосредоточенно щёлкала пальцами по клавиатуре, потом оторвала взгляд от монитора и, сияя улыбкой доброй феи из сказки про Золушку, обратилась к Коле:

— Авиакомпания предлагает вам бесплатный апгрейд в салон первого класса. Вы не возражаете?

Коля спинным мозгом почувствовал завистливые взгляды стоящих за ним других пассажиров эконом-класса и, ощущая проступивший под мышками горячий пот, поспешно ответил:

— Я? Конечно не возражаю.

— Прекрасно, вот ваш посадочный талон, — девушка встала за стойкой, протягивая счастливому путешественнику золотистый конверт. Вдруг её взгляд упал на Колины шлёпанцы и рука с конвертом моментально прекратила движение. По лицу «феи» пробежала тень:

— О… Мне очень жаль, но правила авиакомпании разрешают только закрытую обувь в лаунже и салоне первого класса.

— Я, я, я …. Я переобуюсь!!! Честное слово!

Заикающийся от волнения Коля буквально вырвал заветный конверт из рук оторопевшей девушки и стрелой помчался в сторону магазинов в дальнем конце терминала.

…Через полчаса Николай, вытянув ноги в новеньких белых кедах, восседал в кожаном кресле бизнес-зала с бокалом в руке. Счастливый путешественник наслаждался иголочками холодного шампанского на языке и лениво размышлял о том, какие ещё приятные сюрпризы готовит так удачно начавшийся отпуск…

Формула любви

В некотором царстве, в тридевятом государстве, шлёт Кащей молодому царю Вовке вызов на смертный бой. Да не простой бой, а математический. Мол, ни к чему старику с мальчишкой силой меряться, а вот умишком — давай потягаемся.

— Коли решишь мою формулу, я тебя лично приголублю, дам испить зелья волшебного из ковша моего заветного, чтобы править тебе вечно, как я.

Читает Вовка задачку: «Один царь отдаёт Кащею безвозмездно свои луга заливные да болота бездонные. Какая ему от этого выгода?»

— Да это ж проще простого: минус луга на минус болота даёт плюс! Сплошная выгода царю от такой формулы.

Подписал Вовка свой ответ, а Кащей одобрительно щерится, из дремучих лесов тянет руки костлявые с объятьями подлыми:

— Ай да Вовка, ай да молодец. Силён в математике!

Только слышит Вовка: гул под царскими палатами поднялся, не согласны богатыри отдавать Кащею луга заливные да болота бездонные. Костями людскими те места удобрены, кровью богатырской политы!

— Царь Вовка, не верь Кащею, обдерёт он тридевятое царство как липку. Ни лугов, ни болот, ни полей, ни лесов — ничего нам не останется.

— Вы кого учить вздумали? В тридевятом царстве я — сильнейший в математике, у меня с народом формула любви в 75% подписана!

— Царь Вовка, ты хоть и величайший математик современности, но сам посуди: 100=75+25. Так? 75 процентов народа тебя выбрали, а 25 процентов богатырей твои ответы проверять будут. Давай рви бумаги подписанные, пока из царских палат тебя не выставили.

Ох и рассвирепел Кащей, узнав, что раскусили богатыри его формулу гнусную! Новое испытание царю Вовке шлёт…

PS: продолжение следует.

Художник Kiatnakan Iamchan

Театральное название

Горделивая радость пробивалась сквозь дальнее расстояние и непрерывное потрескивание в телефонной трубке:

— Пап, мы сегодня отмечаем: я машину купил! Налей себе тоже стаканчик, обмыть мою «Ниссан-Альмеру».

— Поздравляю, сынок, поздравляю! А что за «не сан — как там дальше»?

— Пап, «Ниссан-Альмера»! «Ниссан» — это марка машины, а «Альмера» — это название модели. Японская! Это как «Жигули»: есть «пятёрочка», а есть «восьмёрка». Понимаешь?

— Сынок, погоди, дай запишу. Как ты сказал? «Ниссан»? «Альмера»? Интересное какое название, театральное что ли?

— Да кто его знает, японцы придумали. Пап, мы летом приедем в отпуск, полюбуешься на мою «Ниссан-Альмеру».

Взбудораженные новостью родители в тот вечер выпили не один стаканчик домашнего вина под разговоры о том, какой их Алик молодец. Здесь не то что в селе, на весь район ни у кого нет новенькой иномарки!

Родительскому восхищению не было предела, когда сын с семьёй наконец-то приехали в отпуск. Машина была осмотрена со всей тщательностью под одобрительные восклицания отца и оханья матери. Молодец сынок, молодец!

Разморившись от жары и обильного обеда, Алик дремал в гамаке под вишнями. Из сладостного состояния его пробудили крики отца:

— Ниссан! Альмера!

Алик выскочил из гамака и пулей рванул к машине, оставленной за воротами. Но, как громом поражённый, остановился посреди двора, увидев, что отец наливает воду в корыто двум весело хрюкающим поросятам и ласково приговаривает:

— Ниссан, кому сказано: не жадничай! Вот бандит. Альмера, давай ближе сюда. Вы ж мои театральные…

Краткое введение в банковское дело

Скупердяев, финансист, открыл первый в городе банк и, скучая, ждал появления клиентов.

Плотников, подрядчик, на строительстве здания банка получил свой первый миллион. Наличными. Человек предусмотрительный и осторожный, он открыл счёт в банке Скупердяева и депозитировал на него весь свой заработок: так деньги целее будут.

Сладкоежкина, пекарь, мечтала открыть первое в городе кафе-кондитерскую. Плотников составил ей проект и смету — ровно миллион. Женщина побежала в банк, к Скупердяеву, и ура — тот ей выписал чек! В кредит, конечно, под будущие доходы с тортов и пирожных.

Плотников, выполнив заказ Сладкоежкиной и получив от неё чек на миллион, депозитировал его в банк Скупердяева. Теперь на его счету было два миллиона!

Окрылённая успехом своего первого кафе, Сладкоежкина снова пришла в банк за кредитом, чтобы открыть новую точку на окраине города. Скупердяев выписал ей другой чек на миллион, которым она и расплатилась с подрядчиком за строительство второго здания кондитерской.

Плотников депозитировал свежий чек на свой счёт в банке Скупердяева. Благоразумный подрядчик был доволен собой: теперь на его счету хранилось три миллиона!

Внимание, вопрос: сколько денег реально находится в банке?

Буквальность

Расстроенная мама укоризненно смотрела на сына. Нашкодивший сын понуро смотрел на маму. Когда тебе почти пять лет, то ты сразу понимаешь, что опрокинуть на пол старинные часы — это плохо.

Мама первой нарушила оцепенелую тишину над осколками:

— Блин, что скажет папа?

До того молчавший с осознанием вины сын вдруг встрепенулся и заревел в голос. В глазах мальчугана сверкали обида и непонимание:

— Мама! Я — не блин!!!

И столько искреннего негодования было в голосе неиспорченного русским языком мальчика, что мама опустилась на колени, обняла сына и, сдерживая смешинку, пылко зашептала ему в ухо:

— Никакой ты не блин, ты — моё солнышко. Всё, вытирай слёзы, пошли за веником, а разговор с папой я беру на себя…

Непрошеные гости

Какой же я молодец! Всё сделал правильно.

Хозяин, конечно, громко меня ругал, возмущённо топал ногами, грозно указывал на коврик, но я-то его понимаю с полуслова. Точнее сказать, с полутона. Я прекрасно знаю, что на самом деле Хозяин очень даже рад, что я до безобразия изгрыз обувь его непрошеных гостей.

Я сразу понял, что тот телефонный звонок выбил его из душевного равновесия. Хозяин говорил непривычно высоким голосом, как бы заискивая. Закончив разговор, он долго и бесцельно бродил по дому, потом сел с бутылкой вина и много курил, и что-то сумбурно бормотал, поглаживая моё левое ухо.

Увы, мой добрый Хозяин не умеет говорить «нет» и потому непрошеные гости явились — не запылились. Эти мужчина и прислуживающая ему женщина мне сразу не понравились: насквозь фальшивые «ути-пути, какая милая собачка», а сами брезгливо одёргивали руки и отсаживались от меня куда подальше.

Я чувствовал, что нужен Хозяину, для баланса. Я слышал весь их осторожный разговор про «долю в бизнесе», «права на недвижимость», «интересы инвесторов», но понимал только интонации: угрозы, прикрытые фальшью.

И потому, в удобный момент я отлучился и сделал то, что должен был сделать…

Молодец!

Женская взаимопомощь

Катя, ведущий психолог в клинике семейного здоровья, закончив напряжённый рабочий день и неизбежные домашние дела, выкроила время почитать новые сообщения в онлайн-сообществе «Женская взаимопомощь».

Группа была создана шесть лет назад, на последнем курсе института, чтобы нарабатывать опыт, бесплатно консультируя женщин с семейными проблемами. Студенческое начинание со временем превратилось в серьёзную платформу, где Катя и другие психологи помогали участницам находить мир внутри себя и налаживать личную жизнь.

Катя приступила к чтению:

«Одна светлая душа очень нуждается в вашей поддержке… Тёмные силы ликуют… Божие ангелы плачут… Небеса шлют проклятья… Я повторяю молитвы… Ставьте лайки… Грядёт счастье…»

В обилии цветистых выражений с трудом, но можно было уловить смысл длинного послания: он бросил прекрасную меня, другой такой ему никогда не найти, призываю кары страшные на голову разлюбившего, если не вернётся.

Странный и местами угрожающий стиль поста Катю напряг. Но — надо помочь человеку! Она перечитала текст ещё раз, пытаясь найти зацепки среди расплывчатых стенаний разлюбленной души. Кажется, вот оно:

«Та, которая родила тебя, много лет назад отобрала у тебя силу. Только я могу вернуть тебе силу через покаяние…»

Катя, осторожно подбирая слова, напечатала комментарий:

«Здравствуйте. Похоже, что у вас конфликт из-за мамы любимого человека. Я — семейный психолог, хотите поговорить со мной о своей проблеме?»

Чуть ли не моментально прилетел ответный комментарий:

«В твоей душе нет света! Даже тысяча лайков под этим постом не принесут тебя счастья, женщина, ибо ты на стороне сил зла!!!»

Катя, не ожидавшая потока ненависти в свой адрес, опешила. Какое может быть счастье в обмен на лайки? Что за потусторонние мантры о силах света и зла? Да кто таких психопаток вообще в группу принимает?!

Чувствуя, как чёрный плевок проклятий от незнакомки разъедает мозг, уставшая Катя отогнала мысли о том, что поступает непрофессионально, и, впервые применив свои права модератора группы, забанила автора странного поста…

День незнания

Праздник. День знаний. Любимая школа. Нарядные люди, цветы, конфеты, улыбки…

Террористический акт. Мы — тысяча сто двадцать восемь заложников. Люди низведены до скотов. Жажда, страх смерти, первые трупы…

— Почему вы держите наших детей?!
— А почему ваша страна убивает наших детей?

Политические требования. Ложь в телевизоре. Террористы отпускают женщин с младенцами. Переговоры идут. Штурма не будет: там дети…

Провокация извне. Первые взрывы. В спортзале пожар. Приказа тушить огонь нет. Власть наблюдает…

Штурм. Спецназ зачищает школу. В бой идут танки. Мы из разбитых окон машем руками: не стреляйте, мы живы!..

Приказ дан пожарным через два с половиной часа. Сто шестнадцать из нас сгорели в спортзале, сто девяносто шесть погибли от пуль и снарядов…

Мы — жертвы Беслана. Пятнадцать лет мы смотрим с небес и нам страшно:

— Что же не так с нашей страной, если правда о нас неугодна?

А ты знаешь?

«Крик» Эдварда Мунка, фото с экспозиции.

Первое сентября

Завтра в школу!

Эта мысль окрыляла и подгоняла. Без пяти минут третьеклассник Витёк бешено крутил педали подаренного отцом велосипеда, лихо обруливая ямы на дороге.

Дома ждали новенькая форма, проверенный в школьных боях портфель и ещё незапятнанные тетрадки. Так, надо не забыть завести будильник на пораньше. Наверняка задавака Инка придёт на линейку первой, и (пока никто не видит!) надо успеть пригласить её покататься на модном велике после уроков.

Вечернее солнце неспешно опускалось над степью, озаряя всё вокруг золотисто-розовым светом и замечтавшийся Витёк катился по дороге, как в волшебном сне. Чудилось, что долгожданное завтра уже наступило и подобревшая задавака Инка улыбается ему солнечным взглядом прямо сейчас…

Канава! Резкий удар выбил руль из рук и Витёк полетел вперёд, пропахав носом пару метров по асфальту. Кажется, он даже потерял сознание. Очухался, огляделся вокруг: слава богу, дорога пустая, никто не видел позорного падения. Только потом заметил, что шорты и футболка порваны напрочь, а исцарапанное тело всё в крови. Затем пришла боль.

Усилием воли Витёк поднялся и, прихрамывая, огородами покатил искорёженный велосипед домой. Старший брат выпал в осадок от его внешнего вида:

— Ну ты красава!

Он загнал орущего от боли Витька под душ, а потом уложил на диван, под покрывало.

Родители вернулись с работы позже обычного. Старший сын с заговорщическим видом завёл их в комнату, где на диване дремал Витёк, и с триумфальным криком «Вуаля!» сдёрнул покрывало.

Мальчик спросонья хлопал глазами, не понимая, почему мама схватилась за сердце, а отец выронил из рук букет гладиолусов, купленный к Первому сентября…

Мама не выпускала Витька из дома три дня, безжалостно обрабатывая раны зелёнкой. Появление пятнисто-зелёного Витька в школе надолго закрепило за ним обидную кличку «Зелепупс». Больше всех потешалась задавака Инка и от этого было больно вдвойне…

Николаевская область, Украина