Землячки

За столом в ресторане их было пятеро. Пять успешных, состоятельных женщин: одна -владелица крупного бизнеса, другая — высокий чиновник, третья — неподкупный аудитор, четвёртая — безупречный банкир, пятая — генеральный менеджер международной корпорации. Все элегантно одеты, минимум макияжа, в драгоценностях.

За соседним столом их было тоже пятеро. Пять молодых, зелёных девчонок: одна — безработная, другая — начинающая, третья — гуляющая, четвёртая — пробующая себя, пятая — отчаявшаяся. Все аляповато одеты, с густым макияжем, в дешёвой бижутерии.

За обоими столами пили шампанское. За обоими столами смеялись. За обоими столами говорили о мужчинах и о том, что в стране бардак и пора валить. За обоими столами слегка настороженно поглядывали на соседок — кто такие?

Закончив посиделки, обе партии подруг практически одновременно направились к выходу из ресторана. Столкнулись. Оценили одёжку. Догадались о статусе. Разговорились.

Выяснилось, что зелёная молодёжь — землячки состоявшихся в жизни дам. Старшие женщины растрогались. Полезли жать руки, обниматься, оставлять визитки.

Молодые девчонки выкинули визитки сразу после расставания со случайными соседками из ресторана. Знакомство не оставило отпечатка в памяти четырёх из них.

Лишь одна из подруг — отчаявшаяся — когда заработала свой первый миллион, вдруг вспомнила о том, что однажды ей жала руку сама…

В ногу со временем

Шафраз чувствовал на себе удивлённые взгляды студентов, собравшихся в аудитории. В открытом университете шла дискуссия на тему «Профессиональная переподготовка — неотъемлемое условие выживания в 21 веке».

Он сидел в первом ряду, записывал понравившиеся тезисы, иногда качал головой в знак согласия или несогласия с услышанным. Он даже поднял руку и задал немолодому лектору пару вопросов, заставив того перечислить альтернативные точки зрения. Подчеркнул в своём блокноте красным маркером — «перепроверить источники».

Во время перерыва один из студентов обратился к Шафразу:

— Дедушка, зачем вы здесь? Хотите, я вас домой отвезу, отдохнёте.

— Молодой человек, мне только 97 лет. Вам же, благодаря достижениям медицинской науки, скорей всего, посчастливится дожить до 120. Скорость изменений в мире такова, что сегодняшние знания потеряют актуальность завтра, а профессиональные навыки станут ненужными послезавтра. Я всего лишь иду в ногу со своим временем…

Листья

В ожидании счастья собираю листья в букеты…

Счастье ребёнка — получить то, что он хочет. Взрослое счастье — понять, что я хочу.

Граница детства и зрелости открывается осенью…

Тень

Они не выбирали друг друга. Их брак был решением родителей, а не предназначением небес.

Всю жизнь он роптал на малообразованность своей жены. Сам он выучился в городе и считал себя человеком благовоспитанным, а потому презирал деревенскую «отсталость» сосватанной ему спутницы.

Всю жизнь он высмеивал её: говорит не так, одевается не так, готовит не так. Всё не так! Село, что с неё взять.

Всю жизнь он ни в грош не ставил её мнение, всегда сам принимал все решения. Она существовала рядом с ним безмолвной тенью, ни разу не высказав ему ни слова упрёка…

Тихо подкравшаяся болезнь оборвала её незаметную жизнь, но смерть презираемой женщины не принесла ему освобождения. Оставшись один на один со своей образованностью, он бродил по опустевшему дому, пытаясь понять, чего ему теперь не хватает.

…А тень терпимости и безусловной поддержки безмолвно смотрела на него глазами покойной жены с алтаря предков, храня в тайне своё небесное предназначение…

(с) перевод с вьетнамского языка, автор Hải Âu, оригинальное название «Cái bóng»

Свет очей

***

— Свет очей моих, люби меня. Дождись меня.

И она ждала его долгих три года из армии.

— Свет очей моих, люби меня. Будь моей женой.

И она вышла за него замуж.

— Свет очей моих, люби меня. Роди мне сына.

И она родила ему двух сыновей…

***

— Уйди с глаз долой, я себе ещё водки налью.

Но она не ушла, а стояла, укоризненно глядя на него. И он в пьяном угаре ударил её по лицу…

***

— Свет очей моих, прости меня. Посмотри же на меня! Люби меня, будь со мной.

И она простила его, хотя от удара левый глаз её ослеп безвозвратно. Она любила его по-прежнему и осталась с ним…

***

— Уйди с глаз долой, я себе ещё водки налью.

Но она не ушла, а стояла, укоризненно глядя на него. Разозлённый, он залпом выпил стакан водки и почувствовал, как свет померк в его правом глазу: лопнули сосуды…

***

— Свет очей моих, люби меня. Близится наша золотая свадьба, будь со мной всегда.

И, прошедшие вдвоём через многое, счастливые, они смотрели друг на друга: два зрячих глаза на двоих…

***

Она умерла за полгода до их золотой свадьбы. На сороковины он залпом выпил поминальную стопку за свою ненаглядную голубушку и почувствовал, как лопнули сосуды в его левом глазу. Старик полностью ослеп.

-О, свет очей моих…

Майское

В жизни меняются друзья и случаются разводы, одни люди перемещаются на новые места, а другие умирают. Работа и деньги приходят и уходят…

Но жизнь в мае всегда пахнет ландышами, не правда ли?

Проживёшь достаточно долго — не сомневайся: твои здоровье и тело изменятся. Это природа человека — меняться. Но тот факт, что я и ты всё ещё здесь, даёт нам преимущество.

Не оглядывайся назад. Смотри вперёд! Используй навыки и жизненные уроки, полученные из прошлых ошибок и неудач, чтобы начать всё заново.

Жизнь меняется, но май всегда пахнет ландышами. С каждой новой весной ты будешь жить не так, как раньше, но ты будешь жить! Поэтому — наслаждайся…

Бег с препятствиями

Они познакомились в спортивном клубе на соревнованиях по бегу с препятствиями. Она — молодая начинающая журналистка местной газеты, он — немолодой заезжий корреспондент международного уровня.

Узнав, что они — коллеги по цеху, он пригласил её на протеиновые коктейли. Потягивая через трубочку полезную жидкость, она показала ему свою последнюю работу. Он живо заинтересовался темой публикации и сделал дельные замечания. Она впечатлилась.

Через неделю он снова пригласил её на протеиновые коктейли. Развивая животрепещущую тему прошлой недели, он подарил ей свою личную копию редкой книги известного публициста, с автографом автора. Она ещё больше впечатлилась.

Проштудировав подаренную книгу, она предвкушала следующую встречу, готовила веские доводы и железные контраргументы. И — сбылось! Он опять пригласил её на протеиновые коктейли.

На этот раз он протянул ей через стол пожелтевшую от времени фотографию с изображением улыбающегося молодого мужчины в спортивных трусах, с обнажённым мускулистым торсом и теннисной ракеткой в руках. Она смотрела с недоумением.

— Кто это?

Не скрывая призывного взгляда, он прокомментировал:

— Это я 30 лет назад. Тогда мне было столько же лет, сколько сейчас тебе. Но я до сих пор ого-го!

Она не впечатлилась. Неловко извинилась и ушла, оставив недопитой полезную жидкость…

План

Болтливый Фейсбук растрезвонил всему миру, что у меня сегодня День Рождения. Я лайкаю открытки на своей страничке. Мне желают простых человеческих вещей: здоровья, любви, удачи. Я бережно собираю добрые слова друзей в свою копилку личного счастья.

И вдруг я вижу странное поздравление от шапочной знакомой:

— Пусть всё идёт по плану!

Мне становится смешно: о каком плане толкует эта случайная женщина? В её глазах, мужчина моего возраста должен стремиться к стабильному существованию: занимать непыльное место в офисе, быть мужем и отцом, обустраивать жильё, ежемесячно откладывать деньги на старость…

Ха! Не сомневаюсь, что в скрижалях Вселенной мне предначертана славная роль. И я следую своему единственному плану — жить для радости!

Оформление номера в гостиннице Cinnamon Red в Коломбо.

Ради любви

Много лет назад, когда всё только начиналось, мы казались себе безупречными. Мы бились друг с другом, чтобы доказать свою любовь и правоту.

И каждый из нас не знал поражений. Мы горели в пламене любви, нам было очень больно. Мы думали, что так и должно быть.

А сейчас… Мы становимся старше, проще, мудрее. Мы постепенно забываем все пережитые опасности и тревоги.

Мы избегаем ожиданий. Мы не играем в интриги. Мы не теряем терпения. Мы любим друг друга больше, чем ненавидим.

Потому что мы знаем, ЧТО именно мы растеряли в борьбе за любовь. И мы знаем, что нам не добраться до небес в одиночку…

Пионер ЗОЖ

Районная молва воздвигла Ивана Марковича на пьедестал: наш пионер здорового образа жизни!

В молодости Иван Маркович, как и все местные мужики, работал в степи до изнеможения, нещадно курил, увлекался застольями и не обращал внимания на первые звоночки от организма.

Однако с годами Ивана Марковича тряхануло так, что он в один день превратился в некурящего трезвенника на диетическом питании. Вот только ни диеты, ни утренняя гимнастика не могли поправить его согнувшуюся спину и ослабевшие ноги…

Модные палки для нордической ходьбы привезли дети, в подарок. Иван Маркович поначалу стеснялся. Ходил только по двору, чтобы соседи не подумали, что дед ополоумел. А потом плюнул на разговорчики и стал каждое утро в любую погоду выходить на моцион вокруг села: голый по пояс, босой, с нордическими палками в руках, устремлённый в будущее… Пионер!

Заборная роспись моей дочери.