Преображение

Помирая, назначил старший болотный чёрт после себя преемника — никому неизвестного моложавого беса. Бахнул новый чёрт левым копытом по высокой кочке, полетела вонючая тина аж до небесных светил и уверовали лягушки, что преобразится скоро их гнилое болото в чудесное озеро с молодильной водой и белыми лебедями.

Двадцать лет ждали лягушки сказочного превращения. Не дождались. Лишь только ощетинились частоколом камыши вокруг высокой кочки, где обитал старший чёрт со своими бесами, да взяли в кольцо гнилое болото цепные слизняки — дабы не вздумали лягушки ускакать в поисках трясины почище.

А молва шла, что преобразилась высокая кочка в сказочное местечко: и ароматные лотосы там цветут, и белоснежные лебеди там курлычут, и жирных мошек там раздают слизнякам и бесам. А ещё молва шла, что выкопали бесы колодец с молодильной водой и потому главный чёрт не стареет, бодрячком держится: копытом торфяник роет, хвостом у соседей камыши отбирает, голым задом небесным светилам угрожает. И потому, несмотря на возрастающую вонь и скудное пропитание, гордились лягушки своим гнилым болотом.

Лишь редкие из них продолжали мечтать о сказочном преображении…

Раз собрались они у высокой кочки попросить у старшего чёрта допуска к молодильному колодцу: получили осокой по лапкам от цепных слизняков. Другой раз собрались они у высокой кочки: снова получили осокой по лапкам от цепных слизняков. Третий раз собрались они у высокой кочки: и опять получили осокой по лапкам от цепных слизняков.

Четвёртый раз…

Пятый раз…

Десятый раз…

Преображение.

Хищник

— Кто сказал «мяу»?

Тебе послышалось. Я не мяукаю. Я — хищный зверь. Меня сделали из мусора.

Из той самой бутылки из-под газировки, что ты покупаешь каждый день. Из того самого пластикового пакета, что ты берёшь в супермаркете каждую неделю. Из той самой остро-модной вещички из H&M, что надоедает тебе за месяц. Из того самого дешёвого китайского стульчика, что сломался меньше, чем за год.

Я — мусорный хищник. Я ем всё. И я расту. Меня кормишь ты.

Ну же! Давай. Сделай это! Я знаю, ты можешь. Носи с собой многоразовую бутылку для напитков. Захвати в магазин складную сумку. Посмотри на вещь в витрине и пройди мимо. На сэкономленные деньги купи добротный стул. Сократи мусор в своей и моей жизни.

Я не хочу больше расти. Я мечтаю быть обычной кошкой. Жить в твоём уютном доме, незагаженном ненужными вещами. Пить молоко из фаянсового блюдца. Подставлять спинку для любящих поглаживаний. И однажды вечером сказать тебе благодарное «мяу»…

Набережная Expo в Лиссабоне

Рождение поэта

Июньский воздух над рисовыми полями такой плотный, что ветер закручивается чудесными вихрями и уносит мальчика в мир несбыточных фантазий. В потоках жаркого ветра ему чудятся коварные русалки и простодушные демоны, рогатые драконы и крылатые кони, громогласные великанши и немой флейтист.

Мальчик станет поэтом. Он будет писать так, как никто никогда раньше не писал на его земле. Его слова будут стучать в сердца королей и простолюдинов.

Он познает славу и отчаяние. Он будет заливать рисовым вином запретную любовь к прекрасной принцессе. Пьянки приведут его к кровавым дракам. Он выстоит, но будет посажен в тюрьму.

Позже, разжалованный из придворных поэтов, он станет монахом. Отрешившись от людской суеты, он выразит в стихах пронзительную боль и вдумчивую радость своего сердца. Он переживёт четырёх королей и станет подлинным властителем людских душ.

«Я служу благодати. Дай мне силы достичь просветления.

Я рождён, чтоб словами пройти сквозь время и зажечь небеса…»

Деньги, которые пахнут

В тот день Амит не мог заставить себя работать. Сидел у стены, уставившись в одну точку, безмолвно оплакивая ускользающее из рук счастье дочери…

Он никогда не рассказывал ей, где он работает. Зачем девочке стыдиться, что её малограмотный папа днями напролёт сортирует мусор на городской свалке? После грязной работы он начисто смывал с себя запах чужих отходов и шёл домой, к семье, рассказывать байки про несуществующий офис.

Каждая заработанная копейка вкладывалась в будущее. Амит свято верил, что хорошее образование выведет в люди. И покупал девочке книги…

По окончанию школы умница-дочь получила приглашение учиться в университете. У Амита язык не поворачивался сказать ей, что отложенных денег не хватает на первый взнос и что ни один банк не даёт кредит на образование дочери мусорщика.

В тот день он просидел, растерянный, среди неразобранных корзин мусора до самого вечера. Сил идти домой не было — как можно разбить детские мечты?

Первым к нему подошёл начальник бригады. Похлопал по плечу и молча вложил Амиту в руки деньги — весь свой заработок за неделю. За ним подтянулись другие мусорщики. Наконец бригадир сказал:

— Пусть выучится. За нас всех.

Амит опустил лицо в потёртые денежные бумажки на дрожащих ладонях. Он плакал…

Рисунок Leah Kagassa с оригинального фото GMB Akash

Гадание по руке

— Твоя рука — рука человека страдающего…

Она выдёргивает ладонь из рук шамана.

— Почему?

— Задай этот вопрос сама себе.

— Почему себе?

— Потому что это написано на руке, которая принадлежит тебе.

— Я всего лишь хочу вечной любви к одному-единственному человеку.

— Это значит, что ты не знаешь, что такое любовь…

Она снова протягивает ладонь гадальщику.

— Шаман, не говори больше о любви. Скажи, будут ли у меня деньги?

— У тебя сексуальная рука. У тебя много поклонников и тебе трудно сделать выбор.

— Зачем ты говоришь мне про поклонников, когда я хочу знать про деньги!

— Потому что когда ты ищешь деньги, ты находишь поклонников, которые тебя вожделеют, не давая взамен ни любви, ни денег.

— Шаман, ты слишком хитёр!

— Нет. Я всего лишь читаю написанное на твоей руке… Теперь раскрой пальцы пошире, а потом сожми в кулак. Я хочу знать: ты сама контролируешь свою судьбу или судьба контролирует тебя.

Она со смехом снова выдёргивает руку.

— Но я не хочу это знать, шаман…

Дороги небесные

Мальчик мечтает…

Мальчик мечтает стать лётчиком. Сегодня семья летит в путешествие, а ему всё равно — куда. Пункт назначения не важен, главное — быть в самолёте, смотреть в иллюминатор на бескрайнее небо и далёкую Землю и представлять себя первым пилотом!

У мальчика сложились свои ритуалы авиапутешествий. Обязательно одеть тельняшку с ласточкой. Непременно взять книгу «Воздухоплавание: вояж глазами лётчика». Тайком от родителей спрятать на дно рюкзачка любимого плюшевого слона с крыльями. Ни в коем случае не спать во время полёта и перепробовать все соки, которые предлагают улыбчивые стюардессы.

Мечтательный мальчик верит, что каждый его взлёт будет стремительным, а посадка мягкой. Ведь он станет лётчиком, чтобы невидимой нитью проходить сквозь воздушные океаны, соединяя людей друг с другом. Потому что все дороги, даже небесные, ведут к людям, не так ли?

«Посланник звёзд», Arnaud Nazare-Aga