Тень

Они не выбирали друг друга. Их брак был решением родителей, а не предназначением небес.

Всю жизнь он роптал на малообразованность своей жены. Сам он выучился в городе и считал себя человеком благовоспитанным, а потому презирал деревенскую «отсталость» сосватанной ему спутницы.

Всю жизнь он высмеивал её: говорит не так, одевается не так, готовит не так. Всё не так! Село, что с неё взять.

Всю жизнь он ни в грош не ставил её мнение, всегда сам принимал все решения. Она существовала рядом с ним безмолвной тенью, ни разу не высказав ему ни слова упрёка…

Тихо подкравшаяся болезнь оборвала её незаметную жизнь, но смерть презираемой женщины не принесла ему освобождения. Оставшись один на один со своей образованностью, он бродил по опустевшему дому, пытаясь понять, чего ему теперь не хватает.

…А тень терпимости и безусловной поддержки безмолвно смотрела на него глазами покойной жены с алтаря предков, храня в тайне своё небесное предназначение…

(с) перевод с вьетнамского языка, автор Hải Âu, оригинальное название «Cái bóng»

Краткое введение в банковское дело

Скупердяев, финансист, открыл первый в городе банк и, скучая, ждал появления клиентов.

Плотников, подрядчик, на строительстве здания банка получил свой первый миллион. Наличными. Человек предусмотрительный и осторожный, он открыл счёт в банке Скупердяева и депозитировал на него весь свой заработок: так деньги целее будут.

Сладкоежкина, пекарь, мечтала открыть первое в городе кафе-кондитерскую. Плотников составил ей проект и смету — ровно миллион. Женщина побежала в банк, к Скупердяеву, и ура — тот ей выписал чек! В кредит, конечно, под будущие доходы с тортов и пирожных.

Плотников, выполнив заказ Сладкоежкиной и получив от неё чек на миллион, депозитировал его в банк Скупердяева. Теперь на его счету было два миллиона!

Окрылённая успехом своего первого кафе, Сладкоежкина снова пришла в банк за кредитом, чтобы открыть новую точку на окраине города. Скупердяев выписал ей другой чек на миллион, которым она и расплатилась с подрядчиком за строительство второго здания кондитерской.

Плотников депозитировал свежий чек на свой счёт в банке Скупердяева. Благоразумный подрядчик был доволен собой: теперь на его счету хранилось три миллиона!

Внимание, вопрос: сколько денег реально находится в банке?

Зажиточная

Замуж Люба вышла в зажиточную семью: самый большой двор на селе, просторный дом, хозяйство.

Первую неделю молодые спали в дальней спаленке, на подаренной свекровью батистовой простыне с голубыми маками. Любе эта тонкая простыня казалась верхом роскоши. С вечера молодые прятали под кровать полотенце — вытирать влагу любовных утех, чтобы не дай бог не запачкать драгоценную поверхность.

Через неделю молодых разместили спать в летней кухне. К удивлению Любы оказалось, что вся жизнь её новой семьи проходит именно там. В дом не заходили: чтобы не тащить грязь, чтобы экономить свет и воду, чтобы сохранять прохладу, чтобы не давать запахам застаиваться. С наступлением холодов стало ясно, что просторный дом с богатой обстановкой заперт всегда и открывается только в честь гостей. Даже зимой.

Круглый год два поколения семьи ютились на летней кухне. Поначалу Люба пыталась воздействовать на свекровь через мужа и даже плакала, но бесполезно. Про личное пространство и батистовую простыню с голубыми маками пришлось забыть. Любовные утехи превратились в перепих по-тихому. Новорожденный ребёнок тоже стал жителем летней кухни.

Со временем Любе доверили вытирать пыль в запертом доме. Когда свекровь умерла, то постаревшей и утратившей пылкие порывы Любе даже не пришло в голову нарушить заведённый порядок. Жизнь продолжалась в летней кухне.

А однажды она зашла с половой тряпкой в дальнюю спаленку и обнаружила, что стена дома завалилась — прямо на кровать, застеленную тонкой батистовой простыней с голубыми маками…

Село Слюдянка, Иркутская область

Ясновидение

Слепцов одним из первых занял своё место в салоне самолёта. Сразу пристегнул ремни безопасности, достал телефон и продолжил постить фотографии из последнего путешествия в свой блог «Велипута».

Слепцову нравилось придуманное много лет назад название травелога. Изначально будучи сокращением от «Великого Путешественника», оно вызывало у поклонников (и особенно у поклонниц) самые интересные ассоциации.

«Велипут» находился в дороге уже второй день, толком поспать в поезде не удалось, а теперь предстоял ночной перелёт длиной в 4 часа. Измотанный организм требовал сна и потому Слепцов, опустив на глаза маску для защиты от света, наконец-то перевёл телефон в авиарежим. Спать!

Ему снился загадочный северный остров, зловещие куклы вуду и разговор с шаманом. Шаман не владел ни одним из известных Слепцову языков, но каким-то непостижимым образом они понимали друг друга. В него самого будто вселился шаманский дух и во сне он вёл многозначительный прямой эфир с последователями своего травелога.

Разбудило Слепцова деликатное постукивание по плечу. Неужели духи услышали его и одна из поклонниц находится сейчас здесь, на этом рейсе, и узнала его?

— А?

— Извините, вы в порядке?

— Да. А что не так?

— Я не знаю. Но вы весь полёт с закрытыми глазами стучите по клавиатуре выключенного телефона…

Рецепт жизни

Это — рецепт жизни.

Так сказала мне мама, прижимая меня к груди и вытирая мои слёзы.

Подумай о цветах.

Они увядают, чтобы дать семенам

Созреть,

Упасть на землю,

Пустить корни,

Вырасти

И вновь расцвести…

Лига зверей

Испокон веков кроткие овцы мирно паслись на восточных землях, пока к ним не нагрянули жадные хищники из далёких западных пределов.

— Вы недостойны называться цивилизованными животными. Вы не так состригаете шерсть. Вы неверно моете копыта. Вы жуёте неправильную траву. И вообще — вам нужен пастух! — под такими лозунгами пришлые с запада волки, львы и лисы начали качать права за управление восточными территориями.

Овцы не видели ничего плохого в своём традиционном укладе, но могли лишь бестолково блеять в ответ на притязания хищников. Постепенно пришлось отдать львам в кормление земли на побережье, лисам — у реки, а волкам — в горах…

Вскоре в далёких западных пределах хищники рассорились между собой. Яростные волки пошли войной против львов и лисиц. Казалось, что никому нет больше дела до восточных земель.

И только Мудрейший Баран понимал, что когда кровавая бойня на западе закончится, хищники снова возьмутся за старый дерибан на востоке. Он сделал хитрый ход: дождавшись перелома в войне, отправил батальон ягнят сражаться на побеждающей стороне…

На параде победы овцы гордо маршировали рядом со львами и лисами, насмехаясь над поверженными волками. Вместе с другими лидерами Мудрейший Баран отполированным до блеска копытом поставил оттиск на эпохальном документе — уставе Лиги Зверей.

Так воцарился новый мировой порядок и цивилизованные хищники признали овец за равных…

Свинья удачи

Когда Небесный Император пригласил всех зверей на великое собрание в свой дворец, животные потеряли покой. Предстояла жаркая борьба: ведь только двенадцать счастливчиков, прибывших первыми, будут удостоены чести управлять календарным временем.

Гонка началась. Многие сошли с дистанции, не выдержав испытаний ради заманчивой награды…

На великом собрании лишь только Небесный Император открыл рот, чтобы прославить победителей, как раздалось радостное хрюканье. Во дворец ввалилась изрядно вспотевшая и прихрамывающая Свинья! Она оказалась последней, двенадцатой по счёту. Звери стали презрительно перешёптываться:

— Зачуханная лентяйка! Она проголодалась после подъёма в гору и свернула в деревню, чтобы набить себе брюхо, а потом дрыхла в кустах. Она недостойна владеть годом!

Тем не менее, Небесный Император сдержал своё обещание и отдал Свинье в управление самый последний год календарного цикла…

А что же Свинья?

— Завистливые животные! Им не даёт спать моя сообразительность. У меня не было шанса выиграть гонку, ибо в отличие от них я не умею плавать, а императорская дистанция требовала переплыть широчайшую реку. Я нашла бревно, чтобы перебраться на другой берег. Увы, я потеряла время и повредила ногу, но мой оптимизм привёл меня к победе…

Будьте уверены, в год Свиньи целеустремлённость и жизнерадостность принесут вам удачу!

Капризный гость

Хилого Васеньку собирали на летние каникулы к друзьям в деревню словно в дальнюю ссылку. Мама плакала, составляя список продуктов, которые по вкусу её сыночку. Папа утешал:

— Там своих детей трое, подружится! Заодно поправится на натуральных харчах.

В деревне все были рады городскому гостю. В первый же день дети показали ему огород и сад, сводили в лес и на речку. Вася был восхищён свободой.

Подошло время обеда.

— Борщ? Я такое не ем.

Васенька ожидал, что сейчас ему принесут специально приготовленное блюдо (так дома делала мама), но этого не произошло. Дети быстро слопали всё, что было на столе, включая Васину порцию, и опять побежали во двор. Делать нечего, мальчик отправился за ними.

За ужином Васенька скривился при виде рыбы с овощами, в надежде, что уж сейчас-то ему точно поставят отдельное блюдо из маминого списка. Напрасно. Семья ужинала, мальчику нестерпимо хотелось есть, но привычка капризничать за столом взяла верх. С обиженным видом Васенька успел схватить последний кусочек хлеба из корзинки.

На следующее утро за завтраком гость потребовал, чтобы ему поменяли яичницу на омлет.

— Продукты в холодильнике, делай сам.

Готовить Васенька не умел, поэтому остался без завтрака. Зато в обед он уже съел всё, не отставая от других детей.

Через месяц потрясённые родители получили домой цветущего сыночка с отменным аппетитом и полным отсутствием пищевых капризов…

За столом с любовью

Ты садишься за стол…

Неважно: это завтрак, обед, ужин или просто чашечка кофе.

Неважно: ты один за столом, с семьёй или с друзьями.

Ты садишься за стол…

Важно: отложи смартфон в сторону, он тебе не нужен сейчас.

Важно: оцени сервировку стола, накрытого для тебя с любовью.

Важно: насладись вкусом пищи, сделанной для тебя с любовью.

Важно: поблагодари людей, которые приготовили для тебя эти блюда с любовью.

Важно: будь признателен природе, дающей тебе свои вкусные дары с любовью.

И самое важное: получи удовольствие от общения с людьми, которые разделяют с тобой это время.

Когда ты садишься за стол с любовью…