Лукавые кошки

Наташа, вставай! Понедельник опять…

Мы денег раздобыли, Наташ. Мы твои украшения продали.

К чему тебе серьги, когда на лице маска? К чему тебе кольца, когда на руках медицинские перчатки? К чему тебе подвески, когда бушует коронавирусная зараза и надо надевать костюм химзащиты в полный рост?

Мы вообще всё продали, Наташ, честно…

Иисус против Гагарина

Нескончаемый поток виртуальных открыток стучится во все мессенджеры с самого утра. Гремит какофония образов: пушистые вербы и золотые купола вдруг сменяются улыбчивым космонавтом на фоне голубой планеты.

Как совместить несовместимое в одном календарном дне?

… Иисус воскрешает Лазаря из мёртвых и победно въезжает в Иерусалим на осле. Новообращённые христиане устилают путь своего кумира пальмовыми ветвями. Звучит их хвалебная песня: «Осанна (спасение) Сыну Давидову! Благословен грядущий во имя Господне

… Гагарин машет рукой и исчезает в чреве ракеты. Первый в мире космический корабль-спутник «Восток» с человеком на борту выходит на орбиту Земли. Звучит взволнованный голос: «Вижу горизонт, горизонт Земли выплывает. Небо чёрное, и по краю планеты, по краю горизонта такой красивый голубой ореол. Очень красивое зрелище».

Фикция против науки. Иррациональная вера против высокотехнологичной мысли. Библейский супергерой Иисус Христос против Героя Советского Союза Юрия Гагарина.

Какой праздник выберешь ты? Поехали!

Эпидемия как один из факторов возникновения новой мировой религии

Это было давно…

Бубонная чума прокатилась с Востока на Запад, не щадя ни богатых ни бедных, собирая дань молодыми и старыми, оставляя города и деревни безлюдными…

Немногие оставшиеся в живых прозябали в страхе и недоверии. Караваны остановили свой путь, оазисы опустели: торговать было нечем и не с кем…

Вот тогда-то всемогущая римская империя и решила добить ослабевших противников: к нарывам бубонной чумы добавилась кровь безжалостной бойни за остатки былых сокровищ…

Однажды Мухаммед, арабский торговец, искавший покоя от жарких сражений в далёкой пещере, был испуган внезапным видением.

— Ты — посланник единого бога! Твои откровения дадут людям силу.

Дома жена привела его в чувство: «Я верю словам твоим. И я верю в единого бога и в то, что ты — последний пророк его. Говори!»

Измученные чумой, разорённые кровавыми войнами люди услышали призыв Мухаммеда объединиться в поиске единого бога. Укреплённые новой верой, прогнали они ненасытных захватчиков. Воздух очистился…

Так однажды весной на земле, унавоженной чумой и кровью, взошла мировая религия…

(с) Художник Sitthipol Khanthong

Кандидатки

Быстров начал рабочий день с изучения резюме кандидаток. Из двух девушек ему предстояло выбрать одну помощницу для временной работы на международной выставке.

Кроме резюме рекрутинговое агенство прислало в отдельных файлах фотографии кандидаток. Обе выглядели молоденькими и очень разными: одна полная с прыщеватым лицом, другая худая в очках. Однако Быстров, как продвинутый работодатель, решил про себя, что выбирать будет строго по профессиональным качествам и приступил к чтению профилей.

Чёрт, ну и как тут выбирать? Резюме как под копирку! Обе учатся в одном колледже, обе отличницы, обе подрабатывают официантками в одном и том же ресторане. Наверное, ещё и за одной партой сидят! Явно подружки.

Быстров повнимательней вчитался в графу «личные качества». Вот где оно — отличие! Одна из девушек себя охарактеризовала «искренняя», а другая — «вежливая».

Ветров больше не раздумывал и отправил заявку в рекрутинговое агенство на кандидатку, отличающуюся…

(с) художник Buakow Phasom

Проводники в будущее

Продажа драгоценных камней — дело нешуточное. Респектабельное! За много лет в бизнесе Александр привык к стереотипам о ювелирных салонах: строгие костюмы, дорогая мебель, приглушённые тона.

А тут…

Девчонки! В драных джинсах и ярких топиках. Кто бы мог подумать, что эти двадцатилетние девчонки станут двигателем каменно-ювелирного бизнеса?

У каждой — страсть к цветным камням. У каждой — отличный вкус и тонкое чувство цвета. У каждой — по гаджету в обеих руках и по невидимому калькулятору в голове. У каждой — талант делать цепляющие фото и придумывать запоминающиеся слоганы. У каждой — свой Инстаграм-канал с тысячами подписчиков. И каждая бросает вызов скучной классике ювелирного искусства, творит с камушками прикольные чудеса — и продаёт! Онлайн.

Александр часто думал, что сам бы так не смог. И потому с высоты своих пятидесяти лет он любил этих девчонок отеческой любовью (увы, собственные дети не заразились от него страстью к цветным камням).

Он им даже немного завидовал. Молодёжь! Кто лучше них понимает чего хотят другие миллениалы? Так для отягощённого жизненным опытом Александра эти нереспектабельно выглядящие девчонки стали проводниками в будущее, где детское увлечение может превратиться в серьёзный бизнес…

Кольцо от Barlume Jewellery

Город неулыбчивых

Ты не хочешь. Ты не хочешь лететь в этот город неулыбчивых людей.

Этот город — в самом низу твоего списка желанных путешествий. Ты там бывал раньше, и этот город не принял тебя. Напугал, отвратил, отбил охоту возвращаться.

Но дела не терпят. Ты не хочешь, но ты должен ехать. И ты летишь: с тяжёлым сердцем и нестерпимым желанием поскорее вернуться.

Неделя в нежеланном городе с неулыбчивыми людьми. Ты выжил! На обратном пути ты готов расцеловать сурового пограничника. Домой, к свету улыбок…

Изумрудный город

Заветные желания исполняются в Изумрудном городе…

Маленькая девочка хочет возвращения домой, но её там не ждут. Трусливый лев хочет окончания войны, но не желает сражаться. Железный дровосек хочет дождя из золотых монет, но не собирается выкладываться на работе. Огородное чучело хочет наказания виновных в своём бедственном положении, но не планирует переучиваться.

Огни Изумрудного города манят, но путь далёк и опасен, а исполнения заветных желаний хочется прямо сейчас.

И вдруг — солидный бородач в чёрном костюме продаёт волшебного кота. В мешке. Разноцветный мешок шевелится и многообещающе мурлычет.

Измученные путники зачарованы. Каждый слышит в мурчании из мешка ответы на свои вопросы. Вскладчину, на последние деньги, они покупают мешок.

Холёный улыбающийся кот сразу объявляет, что после долгого сидения в мешке ему требуется отдохнуть перед великими свершениями. Усталые путники благоговейно ждут. Наконец, набегавшись по окрестным огородам, кот обращается к каждому по очереди:

— Девочка, пора взрослеть и строить собственный дом.

— Лев, не будешь драться — окончишь свои дни у соседа в клетке.

— Дровосек, деньги с неба не падают, их надо заработать.

— Чучело, учи матчасть: короткой дороги в Изумрудный Город не существует.

И на глазах у изумлённых путников волшебный кот превращается в усмехающуюся с небес голограмму…

Землячки

За столом в ресторане их было пятеро. Пять успешных, состоятельных женщин: одна -владелица крупного бизнеса, другая — высокий чиновник, третья — неподкупный аудитор, четвёртая — безупречный банкир, пятая — генеральный менеджер международной корпорации. Все элегантно одеты, минимум макияжа, в драгоценностях.

За соседним столом их было тоже пятеро. Пять молодых, зелёных девчонок: одна — безработная, другая — начинающая, третья — гуляющая, четвёртая — пробующая себя, пятая — отчаявшаяся. Все аляповато одеты, с густым макияжем, в дешёвой бижутерии.

За обоими столами пили шампанское. За обоими столами смеялись. За обоими столами говорили о мужчинах и о том, что в стране бардак и пора валить. За обоими столами слегка настороженно поглядывали на соседок — кто такие?

Закончив посиделки, обе партии подруг практически одновременно направились к выходу из ресторана. Столкнулись. Оценили одёжку. Догадались о статусе. Разговорились.

Выяснилось, что зелёная молодёжь — землячки состоявшихся в жизни дам. Старшие женщины растрогались. Полезли жать руки, обниматься, оставлять визитки.

Молодые девчонки выкинули визитки сразу после расставания со случайными соседками из ресторана. Знакомство не оставило отпечатка в памяти четырёх из них.

Лишь одна из подруг — отчаявшаяся — когда заработала свой первый миллион, вдруг вспомнила о том, что однажды ей жала руку сама…

Одноклассники

101 сообщение в WhatsApp за ночь! Было страшно взять телефон в руки — похоже, что-то стряслось.

Но нет. Ленусю всего лишь добавили в группу «25 лет спустя», где бывшие одноклассники активно обсуждали кто, с кем и как.

Сама она распрощалась с маленьким горняцким посёлком сразу после окончания школы и поддерживала редкую связь только с соседкой по парте. Со всеми остальными интересы разошлись ещё в школьные годы.

Чуть позже к Ленусе пришёл не страх, но ужас, когда из сообщений стало ясно, что из 30 одноклассников шести уже нет в живых. Ещё пятеро бухают так, что практически тоже превратились в трупы. Четверо отсидели. Трое стали инвалидами. Двое похоронили своих детей. Одна стала депутатом, а все прочие ведут более-менее нормальную человеческую жизнь…